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巴拿马运河,人间奇迹,百年沧桑

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发表于 2019-2-27 16:54:07 | 显示全部楼层 |阅读模式

遥远的中美洲国家巴拿马,关于它,去之前听说最多的是巴拿马运河,去之后最想看的是巴拿马运河。虽然这里地形狭窄弯曲,国土面积仅7.54万平方千米,人口只有400多万,但因开挖巴拿马运河,大大缩短了大西洋(加勒比海)和太平洋(巴拿马湾)两大洋间的航程,每年通过全球贸易总量近6%的货物,连接144条海上航线,到达160个国家的1700个港口,成为全球交通的黄金枢纽、世界贸易的咽喉要冲。
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远眺运河区的繁忙景象
当然,我们普通人也有一些关于巴拿马的信息可能有偏差,例如,现在许多名酒名茶企业广告中,都提到在1915年巴拿马万国博览会获奖。一般人会以为博览会是在巴拿马举办的,其实,是在美国旧金山举办。因为运河是美国人投资和主持修建的,其时正好建成通航,全美上下欢欣鼓舞,如此冠名意在庆祝。再有关于巴拿马草帽,原产地其实是南美的厄瓜多尔,一种说法也是在巴拿马万国博览会获奖而得名,一种说法是因通过巴拿马这个贸易枢纽转运世界各地,而被误认为原产巴拿马了。
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船闸附属百年老建筑,标着1913字样
天造地峡,人开水道
开挖运河,必须有独特的地理条件,巴拿马地峡就是上天送给人类的绝佳礼物。这块连接南北美洲、自哥斯达黎加边境至哥伦比亚边境的狭长陆地,最窄处仅有五六十千米,还有河流、湖泊等自然水域可资利用。
我们来到运河太平洋端的二段船闸(MIRAFLORES),参观了展览馆,观看了纪录影片,登上观景平台,与众多外国游客一起,观看了两艘巨轮同时过船闸的盛况。有意思的是,大船过船闸还需要小小电力机车的牵引,这机车非常灵活,亲眼见它在陡坡上滑行。至于过闸费用,听导游说,前面那艘一次就是40万美元!
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在运河太平洋船闸观景平台,眼见着两艘巨轮驶入船闸河道
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上面的船闸已开启,下面的船闸正在开启
据我估算,巨轮过这段船闸的时间不过一小时,加上等候时间,据说过所有船闸,最快平均是8小时。而没有运河时,来往美国东西海岸的船只,绕道南美合恩角,据说需要23天。导游充满激情地解说:“8小时取代了23天,这就是人间奇迹!”这里备有中文的说明书,通过少量文字和明晰的图示,我们对运河的基本情况有了直观的了解,算是上了一堂科普课。
巴拿马运河与苏伊士运河同属世界上最具战略意义的人工水道,不同的是,苏伊士运河地区不存在水位落差,不需要梯级船闸,船只就可通过,只需建海平式运河。而巴拿马运河,由于中间河段加通湖地区高出海平面足足有26米,只能在南北两边各修建3级船闸,以调节水位。也就是说,船经运河,先要爬坡上山,后要下坡下山。因此,这里必须建湖闸式运河,因而技术难度更高,工程更复杂。运河全长82千米,实际的陆地开挖长度不过30多千米,但也工程巨大,仅12.7千米的库雷布拉水道的土石方,就相当63埃及大金字塔。
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巴拿马运河地势及南北两端三级船闸示意图,翻拍自说明书
巴拿马运河1914年胜利通航,使美国东海岸的纽约到西海岸旧金山的航程,缩短了约8000海里,安全性也大大提升。随着国际贸易的发展,原有设计通航能力逐渐不能满足实际需要,于是巴拿马当局在2007年投资52.5亿美元,启动新船闸扩建工程,2016年完工。
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两艘巨轮并肩通过船闸
新船闸通航是巴拿马收回运河主权后的一件盛事,邀请了许多国家的首脑和政要出席。那时,台湾还与巴拿马保持着外交关系,因此,宝岛的蔡女士应邀来到现场。但尴尬的是,第一艘经过的是大陆中远海运公司货轮。来自台湾已在巴拿马生活了30年的导游解说:“虽然巴拿马当局很多时候有些势利眼,但这一幕绝不是他们人为导演,因为头轮究竟让哪家的船先过,是抽签决定的。”不是人力所为,那是什么?天意!
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新船闸通航典礼的盛况,翻拍自展厅展板
英雄折腰,华工奉献
在参观巴拿马旧城时,导游带我们来到法国大使馆、法国广场和方尖碑前,讲起了巴拿马运河开凿早期与法国的关系,提到了法国人雷赛布的名字,很为老头打抱不平:“那么大年纪,那么拼死拼活,我相信他只想干大事,不可能贪污,但就是有那么多钱下落不明,就要吃官司、进牢房,最后不了了之!”
导游的话引起我极大兴趣,回来后查资料,雷赛布的故事大致清晰。这是个命中注定,与苏伊士运河和巴拿马运河都紧密相连的人物,不同的是,前者让他成为名扬四海的成功者,后者使他沦为黯然出局的落败人。
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雷赛布像和1885年运河公司法国员工合影,来自网络
雷赛布出身贵族,本是个外交官,曾担任法国驻埃及领事。凭借特殊的人脉关系(与奥斯曼帝国驻埃及总督是“发小”),拿下苏伊士运河修建权,在英法两国争斗中初获成功。接着主持运河修建工程,历经11年,艰辛备尝,据说动用了200多万埃及劳工,在1869年正式通航。
十年之后的1879年,雄心勃勃的雷赛布以74岁高龄,担任法国洋际运河国际公司主席,一心要继续在苏伊士运河的辉煌,再创巴拿马运河的奇迹。然而,这次上天没有再眷顾他,却击垮了他:勘探设计草率失误,施工4年才发现根本不能修海平式,而只能修湖闸式运河;热带雨林环境恶劣,大批人员死于疟疾、黄热病等疾病;对工程艰巨性没有足够估计,实际需求不断超出预算,各种意外需款源源不断产生;经营管理混乱,据说有1亿法郎不知去向;焦头烂额、无计可施,老头甚至用金钱来“说服”政客和新闻界。
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运河机械施工老照片,翻拍自展板
最终,1889年,公司宣告破产。雷赛布被控行贿,遭到审判,虽然最终免除刑罚,但老人再也撑不住了,1894年辞世。沉舟侧畔千帆过,20年后,美国人主持的运河工程胜利通航。继任者正是从雷赛布的失败中汲取了许多东西。例如,启用了被雷赛布否定的湖闸式运河方案;在施工现场清除杂草,消灭蚊子这个疾病传染源,加强人员卫生保健;严控预算、严密管理等等。从某种意义上说,雷赛布是以自己的身败名裂为后人铺平了道路,历史不该忘记他。
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运河医院老照片,翻拍自展板
不该被历史忘记的还有华人、华工。已知华人最早到达巴拿马的时间是在18521854年间,人数大约1200多人,作为劳工,华人参加了两洋铁路和巴拿马运河的修建,有500多人献身运河工程。后来,许多华人在当地定居繁衍。目前,巴拿马是拉美地区华人华侨最多的国家之一。我们亲身经历的感觉是,当地中餐馆风味非常地道,华人经济发展势头非常旺盛。
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运河医务人员老照片,翻拍自展板
美巴恩怨,潮流难档
巴拿马以其独特的地理位置,百多年来成为国际政治的焦点地区之一。前期表现为大国间的博弈,后期表现为美国的占领和控制,以及巴拿马反抗占领和控制的斗争。
作为最早到达美洲的殖民者,西班牙人在中南美洲攫取了金银等巨额财富,15世纪就萌生在中美洲开凿运河的想法,1618世纪,王室多次派员进行勘察。在19世纪初的拉美独立战争中,1821年巴拿马宣布独立,宗主国西班牙的运河梦破灭。
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帮助巨轮过船闸的电力牵引车在坡道滑行
美国一直觊觎巴拿马地区,先是修通了贯穿巴拿马地峡的两洋铁路,接着进一步渗透。但哥伦比亚政府(当时巴拿马是其一个省)对美国的霸权行径不满,1879年将巴拿马运河开凿权给了法国。美国国内开凿尼加拉瓜运河的呼声渐渐占据上风,1902年获得国会授权。但法国人的运河梦做得实在艰难。雷赛布的十年艰辛付之东流,后重组的新运河公司也命运不济,此时决定以4000万美元价格出售,眼看美国就要把运河开采权收入囊中了,却遭到哥伦比亚国会的否决。
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运河工人劳作的老照片,翻拍自展板
于是,1903年,美国策动巴拿马的亲美分子发动政变,宣告独立。不久,签订《美巴条约》,代价是一次给付1000万美元(只有法国公司贱卖价的1/4),再加每年25万美元租金,取得运河开凿权。条约还规定,运河两岸16.09千米地带的“运河区”,由美国“永久占领和使用”,在运河南北两端的巴拿马城和科隆,美国也拥有驻军等特权。
黄金水道巴拿马运河的巨额收入多数进了美国人的腰包,巴拿马运河区实际成了美国的殖民区,“国中之国”。巴拿马国土上长期筑有美军的十几个军事基地,美军七大总部之一的南方司令部设在这里,1989年美国武装入侵巴拿马,有多一半兵力就是从运河区军事基地调拨的。
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美国人留下的运河区建筑,彩色是现状,黑白是老照片
对美国霸占运河的行径,巴拿马从未停止抗争。1936年和1955年,两次迫使美国修订原条约,1964年爆发反美游行。1977年签订新的运河条约,规定美国在1999年年底将运河主权完全归还。不管美国人有多么不情不愿,甚至不惜出兵干涉,但终难阻挡历史潮流,历经近百年风雨历程,巴拿马运河主权终于回归祖国怀抱。
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不过船时船闸是这样的
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横跨运河口的美洲大桥

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